Archief voor augustus, 2013

China 2013 – Day#32 – Beijing (北京)

Geplaatst op: dinsdag 13 augustus 2013 door Jimapore in China, Reizen
DSC_0001DSC_0002DSC_0003DSC_0004DSC_0005IMAG1826

De laatste volle dag, snif snif. Die willen we invullen met eerst een stukje cultuur in het immense National Museum en daarna een frisse deuk in het openlucht zwembad dat we gisteren tegenkwamen. Groot is onze teleurstelling als we zien hoeveel mensen er aan het aanschuiven waren voor dit museum, dat zich vlak naast het overvolle Tiananmen plein bevind. Het is alweer een super hete dag en we zweten als een rund en dus hebben we geen zin om een uur of langer aan te schuiven in deze hitte. We duiken onmiddelijk de metro in richting zwembad. Het is ook in de metro een drukte van jewelste, we vermoeden dat het een dagje vrij is voor de meeste Chinezen hier. Ook bij aankomst aan het zwembad zien we dat het veel drukker is dan gisteren, maar we laten ons niet afschrikken deze keer. Ik ga met Viktor de kleedkamer binnen, of althans iets wat er voor moet doorgaan en we worden bevangen van een verschrikkelijke urine odeur. We hebben al wat meegemaakt, maar dit slaat toch wel alles. Op enkele milliseconden tijd trekken we onze zwemkledij aan en genieten van het water en waterglijbanen.

Wanneer het donker wordt besluiten om alweer de hutongs in te trekken op zoek naar een lekker avondsnack. Het wordt weer smullen en zo nemen we al een beetje afscheid van de Noordelijke Hoofdstad.

China 2013 – Day#31 – Beijing (北京)

Geplaatst op: dinsdag 13 augustus 2013 door Jimapore in China, Reizen
DSC_0083DSC_0062DSC_0065DSC_0066DSC_0068DSC_0069
DSC_0074DSC_0077DSC_0080DSC_0084DSC_0086DSC_0087

Vandaag wou ik het befaamde CCTV gebouw toch eens in levendelijven zien. Een architecturale hersenkronkel van de Nederlander Rem Koolhaas spreekt al een poosje tot mijn verbeelding en ja hoor, het is een pracht van een 44 verdieping tellend gebouw, bijgenaamd ‘De Grote Boxershort’. Een paar honderd meter verder lopen we een parkje binnen en vinden daar een meertje met bruggetjes waar je bootje kan varen, kokosnootjes drinken en in het midden van het park zien we een leuk en groot buitenzwembad met glijbanen allerhande. Morgen is ons laatste dag en het is dan ook vlug beslist dat we morgen hier terug zullen komen, maar dan met zwemkledij.

De avond vullen we met, hoe kan het ook anders, een Kung Fu show. Een te lange en te warme taxi rit brengt ons bij The Red Theatre en de kindjes, en wij ook, genieten ten volle van de show en de spetters van de Kung Fu mannetjes. Bij het naar huisrijden valt onze Kleine Tijger in slaap in de auto. We leggen hem rustig in de buggy en gaan nog op stap in het donker op zoek naar lekkere streetsnacks, yummie!

China 2013 – Day#30 – Beijing (北京)

Geplaatst op: dinsdag 13 augustus 2013 door Valerie in China, Reizen
DSC_0050DSC_0052DSC_0053DSC_0056DSC_0059DSC_0060

Een bezoekje aan het Beijing aquarium, onderdeel van de Beijing Zoo, stond vandaag op ons programma. Helaas bleek dit ook het geval voor alle 20 miljoen gezinnen met kinderen, op deze druilerige doch snikhete zondag. Neem een gemiddelde eerste soldendag op de Antwerpse Meir tot de 17e macht, in combinatie met een temperatuur van 38 graden en een luchtvochtigheid van 99 procent en je kunt je een beeld vormen van ons aquariumbezoekje. Na een uur schuifelen tussen de massa en een dolfijnenshow van matige kwaliteit hielden we het voor bekeken.

In de namiddag was het voor Jimmy shoppen bij de Chinese H&M, Meters/Bonwe, opzoek naar leuke tshirts, maar dit jaar was er blijkbaar niks interessants. We sluiten de dag af door andermaal de binnenspeeltuin in de Glory Mall te bezoeken, dat blijft toch wel onze topper in Beijing.

China 2013 – Day#29 – Beijing (北京)

Geplaatst op: dinsdag 13 augustus 2013 door Jimapore in China, Reizen
DSC_0044DSC_0002DSC_0004IMAG1818IMAG1820DSC_0008
DSC_0010DSC_0015DSC_0019DSC_0024DSC_0032DSC_0041

We staan een paar daagjes achter met de blog, dit komt doordat de enorme hitte ons behoorlijk uitput en we ’s avonds verkiezen ofwel vroeg het bed in, ofwel nog rustig genieten van een paar biertjes in de bar van het zeer gezellige hostel. Na 21u wordt de muziek nog een paar volumetrapjes luider gezet, het is hier dan bakkie vol en liters tsingtao gaan over de toog. Een andere reden is dat we hier doodgaan aan de jeuk van de muggen. Onze benen zijn een waar slachtveld en ondanks de hitte dragen we nu steevast een lange broek om die smerige bloedzuigende vliegende k**** beesten geen kans te geven.

Vandaag besloten we een fietsdag te houden. Fietsen in Beijing (Katie Melua, iemand?) is echt aan te raden. Ok, het verkeer is hectisch en als fietser bengel je behoorlijk onderaan de voorrangsladder, maar eens je je plaats kent is het een waar genot. Er zijn hier veel en goede fietspaden, hoewel ze meestal vol staan met geparkeerde auto’s, maar soit. Een fietsdag dus (6 euro om een hele dag te fietsen, spot goedkoop), en dat richting de kunstwijk, het bekende district 798, in Beijing.

Het was puffen en blazen in het hete Beijing op de fiets. We nemen veel stops (oa aan het prachtige nationale theater dat op een luchtbel lijkt die opstijgt uit het omliggende water) en goed over half weg duiken we een zeer modern winkelcentrum binnen om te eten. Het hele centrum bestaat uit allemaal dure westerse merken, met prijzen die zelfs voor ons duur zijn. Valerie kan het niet laten en besluit een kleedje te kopen met onze laatste centjes (in de H&M, nog net binnen ons budget), we zullen wel met de creditcard betalen in het Thaise/Indonesische restaurant (巴厘泰) met de slogan: “Thairrific meets Indolicious”. Uiteraard moet het lukken dat mijn creditcard het plots niet doet. We lopen alle ATM’s af in het centrum, samen met een mannetje van het restaurant, maar helaas pindakaas, er is vermoedelijk iets fout met mijn kaart. We leveren Valerie haar smartphone in, laten de fietsen achter en we duiken de metro in. Terug naar het hostel waar we eerst Valerie haar creditcard ophalen en daarna geld afhalen bij de Bank of China. Het is al dik in de namiddag als we terug in het restaurant geraken en kunnen betalen. Wat een zeer pijnlijk situatie was me dat. Moe en bezweet kiezen we ervoor om het kunst district te laten voor wat het is en rijden langzaam terug richting hostel. We stoppen onderweg wel nog aan het Altaar van de Aarde park, nog zo een park dat we al eens aandeden om daarna hostelwaards te keren.

China 2013 – Day#28 – Beijing (北京)

Geplaatst op: zaterdag 10 augustus 2013 door Jimapore in China, Reizen
日坛公园IMAG1811IMAG1812IMAG1813IMAG1814日坛公园
日坛公园喜洋洋在日坛公园DSC_0038DSC_0044DSC_0048DSC_0058
DSC_0071DSC_0081DSC_0085DSC_0087IMAG1816DSC_0088

Bij aankomst in Beijing West nemen we de taxi naar het zelfde hostel als vorige keer, het 356Inn Hostel, gelegen in een zijstraat van Qianmen. We zijn uiterst tevreden over dit hostel en het is misschien wel het beste wat we deze reis hebben gehad, allen daarheen! Het was dan ook een hartelijk weerzien bij aankomst.

We smijten onze bagage in een aparte ruimte en trekken er direct op uit, blij dat we terug zijn in een van onze geliefde steden. We hadden de kindjes al een paar dagen beloofd dat ons eerste wapenfeit in Beijing het bezoek aan een Mc Donalds zou zijn en belofte maakt schuld. Het grote verschil met Tibet maar ook het verschil met ons vorige bezoek aan Beijing valt ons op: het wordt hier steeds properder, mooier en duurder!

Een tweede belofte die we deden was het bezoek aan een park met attracties en alzo bezochten we het Altaar van de Zon-park alwaar onze kindjes dolle pret hadden op springkastelen en XiYangYang racebanen allerhande. Het park hadden we twee jaar geleden als eens bezocht en ligt midden in de Ambassade wijk. Veel belangrijke personen en vooral veel bewakers daar. Toen ik rustig een zwart Braziliaans biertje aan het drinken was in een Braziliaans resto in de buurt reden er plots een paar wagens voorbij vol met mooie Russische meiden gekleed in een kerstman kostuum. WTF.

Des avonds kozen we voor Chinese keuken en Valerie zag haar ogen groter dan haar buik en bestelde zoveel gerechtjes dat er geen vierkante millimeter meer over was op onze tafel. Als je hier een soepje besteld is dat blijkbaar ineens een kom voor een gans leger! In ons geval, twee legers. Veel te veel dus, maar wel overheerlijk.

China 2013 – Day#27 – Xining (西宁) > Beijing (北京)

Geplaatst op: vrijdag 9 augustus 2013 door Valerie in China, Reizen

Vanochtend namen we afscheid van onze trouwe gids, Tserang. Snowlion Tours kon voor ons 4 kaartjes soft sleeper bemachtigen in dezelfde treincoupe, hetgeen absoluut niet voordehandliggend is in China. Het hele treinkaartjessysteem is onder controle van pure maffia waardoor kaartjes verkrijgen voor bepaalde ritten heel moeilijk wordt. Het is bijgevolg gebruikelijk dat, wanneer je 4 kaartjes tegelijk koopt, dit 4 plaatsen zijn verspreid over de hele trein. Dus Vladimir in wagon 2, Viktor in wagon 7, ik in wagon 14 en Jimmy in de 16… Maar, zoals gezegd, Snowlion Tours kon 4 kaartjes in dezelfde coupe bemachtigen en dan nog in een snelle rechtstreekse trein van Xining West naar Beijing West dus 3 x hoera! Zonder problemen gingen we aan boord en maakten het ons gemakkelijk. Eindelijk nog eens 4 bedden, zaaaaalig!

China 2013 – Day#26 – Qinghai Lake (青海湖) > Xining (西宁)

Geplaatst op: vrijdag 9 augustus 2013 door Valerie in China, Reizen
DSC_0064IMAG1781DSC_0013DSC_0016landscapeDSC_0037
DSC_0041DSC_0055DSC_0063DSC_0073DSC_0076DSC_0077
DSC_0082DSC_0086DSC_0090DSC_0091DSC_0098IMAG1795

Op Jimmy’s verjaardag zongen we uit volle borst: Zhu ni sheng ri kuai le! De armband die we stiekem in een plaatselijk winkeltje gekocht hadden deden we hem nu cadeau. Jimmy wil hem echter niet dragen omdat het volgens hem een vrouwenmodel is… Vandaag is de laatste dag van onze rondrit door Tibetaans gebied. We wandelen tot aan het Qinhai meer alvorens de rit terug naar Xining aan te vatten. Onderweg stoppen we nog bij een drukke toeristische plaats (De Zon en de Maan Heuvel). Daar wordt Jimmy achterna gezeten door verkoopstertjes van allerhande prullaria. Ze laten zelfs hun kraampje voor wat het is en hollen hem achterna met in hun handen een hele resem armbandjes en kransen. Jimmy tracht hen af te schudden door te stellen dat hij reeds een armbandje heeft (hij toont zijn bandje) maar hierop krijgt hij als weerwoord dat zijn bandje rommel is en de aangeboden bandjes van superieure kwaliteit zijn. Hij besloot dan maar door te wijzen op het prijsverschil.

Aangezien het zijn verjaardag is mag Jimmy het restaurant voor vanavond kiezen. Lichtelijk tegen de zin van de andere gezinsleden in sleurt hij ons mee naar een Tibetaans restaurant. Gelukkig bleek dit een uitstekende keuze. Zowel de inrichting als het eten waren heel verzorgd en echt Tibetaans. Dat was smullen! Sinds lang at ook Vladimir zijn buikje nog eens vol. Daar waar onze jongste spruit voor de reis een flinke bolle peuterbuik had is deze de afgelopen weken gesmolten als sneeuw voor de zon. Zijn shortjes die eerst spanden dient hij nu met beide handen vast te houden of ze zakken tot op zijn enkels neer.